FBI CONTROLE CIA: Polvo fêmea que estrangulou macho após sexo intriga cientistas

FBI CONTROLE CIA


sexta-feira, 11 de agosto de 2017

Polvo fêmea que estrangulou macho após sexo intriga cientistas





PolvoDireito de imagemDAVID FLEETHAM NPL
Image captionEspecialistas estudam comportamento observado recentemente em polvos

Polvos são animais com hábitos "amorosos" curiosos. Para conseguir se acasalar, o macho precisa se aproximar da fêmea e gentilmente acariciá-la com um dos tentáculos. Lentamente, ele a agarra e insere um tentáculo no corpo de sua parceira, injetando o sêmen.
Depois do sexo, o polvo macho não costuma esperar nenhum tipo de reação da fêmea. Mas cientistas em pesquisa na ilha de Fiabacet, na Indonésia, testemunharam um caso que os deixou perplexos.
Após o acasalamento, uma fêmea acariciou com seus tentáculos o macho, lentamente o envolvendo por completo. De repente, ela começou a apertá-lo, expulsando toda a água que tinha em seu corpo, o "sufocando" até a morte.

Canibalismo

O fenômeno do canibalismo "pós-sexo" não é único entre os invertebrados. Mas não há casos de morte por estrangulamento.
As aranhas viúva-negra e o louva-a-deus são exemplos famosos de fêmeas que matam o macho antes ou depois do acasalamento.
Os mosquitos fêmeas da família chironomidae perfuram a cabeça do macho no momento em que ele está injetando seu sêmen. Depois, elas carregam os restos mortais do mosquito macho por vários dias.
Em alguns casos, o macho é uma fonte rica em nutrientes, especialmente após o acasalamento. As aranhas do gênero argiope costumam comer o macho após a segunda inseminação.

Ternura ou violência?





Foto feita por Christine HuffardDireito de imagemBBC WORLD SERVICE
Image captionChristine Huffard capturou momento em que polvo fêmea envolve o macho

Mas entre os polvos, o incidente é tão raro que está mudando o conhecimento da Ciência sobre esses animais.
Por anos, os polvos sempre foram vistos como criaturas dóceis. Apesar de serem relativamento violentos ao comer - agarrando suas presas com seus oito tentáculos e as levando até a boca - os polvos não têm comportamento agressivo.
É mais provável que, diante de uma ameaça, eles procurem fugir rapidamente, segundo a bióloga marinha Christine Huffard, do Monterey Bay Aquarium Research Institute, na Califórnia.
Na verdade, os polvos passam a maior parte do tempo tentando ficar "invisíveis" no mundo marinho. "Ser agressivo demais contra outros animais no mar seria prejudicial a essa estratégia, por atrair atenção demais", diz a bióloga.
Em alguns casos, os polvos são mais agressivos - principalmente se estão brigando uns com os outros por comida. Nesses casos, eles se agarram com os tentáculos e ficam se puxando e empurrando. Mas raras são as vezes em que eles tentam estrangular o rival.

Raro?





Polvo. Foto: NPLDireito de imagemBBC WORLD SERVICE
Image captionEsta foto mostra um macho se aproximando da fêmea para acasalamento

Recentemente, Christine Huffard e seus colegas conseguiram observar dois incidentes assim.
O primeiro aconteceu durante um mergulho em Fiabacet. O macho e a fêmea passaram 15 minutos no acasalamento. Ao final, a fêmea passou outros dois minutos tentando agarrá-lo, usando seus tentáculos. Depois de outros dois minutos apertando o corpo do macho, ele finalmente parou de se mexer.
O polvo macho foi então arrastado para a toca marinha da fêmea, em uma barreira de corais, onde os cientistas acreditam que ela o comeu.
Os detalhes do episódio foram publicados na revista científica Molluscan Research. Um outro relato no mesmo artigo fala sobre um encontro semelhante entre dois polvos de espécies diferentes.
A literatura científica também registrou outro episódio, em 2007. Na ocasião, uma fêmea passou dois dias comendo os restos do macho que matou - com quem havia acasalado por 13 vezes.
Os cientistas ainda não sabem dizer o quão comum esse tipo de abordagem é. Até agora acredita-se que é o único episódio de morte por estrangulamento registrado entre animais invertebrados.
A tática de estrangulamento é bastante sofisticada, pois a fêmea consegue impedir que o polvo macho solte tinta na água - que é um dos mecanismos de defesa do polvo. A tinta serve para turvar a água, dificultando a percepção dos predadores. Além disso, a tinta pode conter químicos que provocam irritação.
"O método usado pelo polvo fêmea para capturar e matar seu parceiro - segurando-o com seus vários tentáculos - é novo, mas só porque nenhum outro animal possui as mesmas características do polvo", diz o zoólogo Mark Elgar, da Universidade de Melbourne.





Polvos. Foto: NPLDireito de imagemBBC WORLD SERVICE
Image captionCientistas tentam entender um lado que não conheciam dos polvos

Para Huffard, o novo fenômeno detectado entre polvos é um tema fértil para pesquisas no futuro.
"Quanto mais nós entrarmos na água para assistir aos animais de longe, mais teremos condições de descobrir porque uma fêmea céfalopode mata o macho após o sexo", diz.